En el solitario mundo del video póker, Stephen Paddock sabía cómo ganar. Hasta que no pudo seguir haciéndolo

                      Stephen Paddock quería ganar y, al igual que muchos jugadores de video póquer inteligentes, sabía en qué máquina jugar en el Mandalay Bay.

Había solamente una en el casino que pagaba 9 a 1 por un ‘full house’, lo que daba al casino una pequeña ventaja.  Mandalay Bay llevaba a cabo un sorteo de $ 100.000 y los jugadores, basándose en la cantidad juegos durante el día, podía tener más oportunidades de ganar al día siguiente.

Por eso se preparó para trabajar.

David Walton, un jugador de video poker que juega profesionalmente, se dirigió temprano al casino para acaparar la máquina. Pero no pudo, porque ya la tenía en su poder Stephen Paddock.

Walton dijo que Paddock jugó 24 horas consecutivas ese día en 2007. Antes del sorteo, Walton se acercó a mirar el tambor de 4 pies por 4 pies que contenía todas las entradas del sorteo y vio que sus esperanzas de ganar el premio habían disminuido notablemente.

“Todos las entradas que vi decían ‘Stephen Paddock. Stephen Paddock. Stephen Paddock “, dijo Walton.

“Y por supuesto,  ganó”.

Una década más tarde, Paddock, de 64 años, subía en el ascensor hasta el piso 32 del Mandalay Bay, rompía dos ventanas de su suite con un martillo y durante 10 minutos disparó contra 22.000 personas reunidas en un festival de música country. Hirió a cientos y mató a 58 personas.

 Eric Paddock dijo a los periodistas la semana pasada, que su hermano jugó exitosamente por más de 20 años. “Lo hizo porque era una forma de tener una vida divertida, y no le iba mal haciéndolo”.

La mayoría de los estadounidenses están familiarizados con el póquer, desde partidos en casa con apuestas pequeñas hasta encuentros en las mesas del World Series of Poker, un juego en el que leer a tu oponente puede ser tan importante como las cartas que se reparten.

El juego que Paddock practicaba era diferente. Las computadoras no hacen gestos. No se distraen, no piden demasiada ginebra y cometen errores. Se ocupan solo de números.

Paddock y otros profesionales habían descubierto cómo hacer que las máquinas pagaran grandes cantidades de dinero, al inclinar a su favor la ventaja de unas pocas centésimas de punto porcentual y maximizando los puntos mientras jugaban.

A Paddock le gustaba hacer esos cálculos.

“Era un tipo matemático”, dijo Eric Paddock. “Él sabía cuándo las probabilidades de ganar eran de menos del uno por ciento en cualquier máquina que jugara. Las estudió como si fuera un doctorado. No era un juego tonto. Para él era algo así como un trabajo.

La mayor parte del tiempo era un trabajo solitario.

“Las máquinas en las que  Paddock jugaba, atraen a la gente local que no busca la emoción y la turbulencia de los juegos de póquer en vivo”, dijo Scott Roeben, que dirige el blog Vital Vegas. “No es glamoroso, no es emocionante. Es un juego lejano, metódico y solitario.

Para Paddock, que también era un inversionista inmobiliario multimillonario, fue por lo menos un ingreso constante durante un período de varios años.

“Él tenía el nivel más alto de membresía en la mayoría de estos hoteles. Si muchos de estos hoteles dicen que no conocían a Steve, están mintiendo “, dijo Eric Paddock.

“El casino era un medio para conseguir un fin. El casino para él era como un trabajo en Toyota en Japón, donde uno vive en los apartamentos de Toyota al otro lado de la calle, y luego tiene que ir a la fábrica de Toyota para trabajar. Eso es lo que el casino era para él, un lugar donde vivía. Eran amables con porque pagaba con el juego todo lo que recibía”.

Pero los que están familiarizados con el mundo del video poker dicen que ganar se ha vuelto mucho más difícil, ya que los casinos, en su mayoría en el Strip de Las Vegas, han agregado máquinas que le otorgan mayores ventajas a la casa.

En algún momento hace poco más de una década, las probabilidades de ganar cambiaron. Y no a favor de Paddock.

 

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El video póker  comenzó en los años 70 cuando Guillermo Redd – conocido como el “rey del video póker” – casó la tecnología de los  videos con los juegos. En 1980, fundó International Game Technology y se lanzó al público el año siguiente.

El video  póker se ha llamado “la cocaína de los juegos de azar”, según el obituario de Redd en 2003 en Los Angeles Times “.

Las máquinas se convirtieron en la parte central de los casinos, dijo Bill Thompson, profesor de la Universidad de Nevada, Las Vegas, y autor de “Gambling in America.” El pistolero de Las Vegas era un “jugador muy relajado”, dice Thompson.

Las máquinas de video póker hicieron que los jugadores aficionados pensaran que estaban jugando un juego de casino. “La desventaja es que las máquina engancharon a mucha gente.” Fue esta cualidad lo que hizo que Walton renunciara a su empleo  hace varios años. “El video póker es lo peor de lo peor. La razón por la que funciona tan bien es porque te obliga a seguir jugando a través de un refuerzo al azar “, dijo.

Walton dijo que vio Paddock cometer algunos errores. Le dio un mal consejo en una mano una vez mientras los dos estaban jugando uno al lado del otro en el Casino Wynn.

En general, dijo, Paddock era un jugador sólido “con algunas fugas” en su juego.

Paddock, dicen algunos que lo vieron jugar, parecía estar en el casino no para hacerse rico, sino  para disfrutar de las ventajas que van de la mano de ser un cliente regular de esos lugares.

Anthony Curtis, un jugador profesional que dirige una de las guías más completas de los casinos de Las Vegas, dijo que Paddock era lo que se conoce como “comp hustler” – alguien que juega lo suficientemente bien como para obtener compensación significativa en forma de suites, limosinas y comida.

 “Este tipo de jugadores juegan por los servicios complementarios… este tipo no era social, pero le gustaba ver que a su novia, a él mismo y a cualquier otra persona que trajera, fuera tratada muy bien”, dijo Curtis.

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