El empresario Richard Branson perdió su casa con el paso de Irma y coordina desde Puerto Rico ayuda para el Caribe

El empresario y filántropo británico Richard Branson, fundador del Grupo Virgin, coordina desde Puerto Rico la ayuda para las Islas Vírgenes Británicas (BVI) y otras aledañas tras el paso del huracán Irma que destruyó casi toda la infraestructura que tenía en su isla privada.

Branson, quien es propietario de la isla Necker en las BVI, dijo hoy en un
escrito en la página web del grupo que las comunicaciones funcionan escasamente en la zona y que “tras hablar con varios Gobiernos, agencias de ayuda y medios de comunicación, nos hemos trasladado a Puerto Rico para ayudar con la recuperación sobre el terreno”.

En este sentido, el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, dio este lunes las gracias públicamente a Branson por sus esfuerzos y le ofreció su ayuda.

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“Gracias Richard Branson por ayudar a nuestras islas vecinas. No dude en ponerse en contacto con nosotros para coordinar más ayuda”, señaló en un tuit Rosselló.

Puerto Rico se ha convertido en una base de operaciones de rescate para los ciudadanos de las vecinas Antillas Menores arrasadas por Irma a mediados de la semana pasada.

El jueves pasado se trasladaron a Puerto Rico unos 40 pacientes de St. Thomas, en las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI), para ser atendidos tras los daños causados en algunos hospitales de la vecina isla por el paso del huracán Irma.

Durante el fin de semana también fueron evacuados por vía aérea unos 1,280 ciudadanos estadounidenses y turistas varados en las USVI y la isla de San Martín, quienes en su mayoría se hospedaron con sus propios medios en hoteles de San Juan.

Rosselló, sin embargo, aclaró que quienes no puedan costear un hotel podrán ingresar a un refugio habilitado por el Gobierno de Puerto Rico.

Mansión destruida

Branson acompañó su escrito con varias fotos y un video de su propiedad en Necker y dijo que “como pueden ver de las fotos, la mayoría de los edificios y la vegetación en Necker fue destruida o muy dañada”.

“Sentimos la fuerza entera del huracán más fuerte jamás registrado en el Océano Atlántico. Pero somos muy afortunados y teníamos un sótano fuerte en la casa grande de Necker y tuvimos mucha suerte que todos nuestros equipos que se quedaron en la isla durante la tormenta están sanos y salvos”, agregó el millonario.

Branson explicó, tras haber estado en Virgen Gorda, que cientos de miles de personas han perdido sus casas por este huracán “feroz” y que varios equipos de su compañía ya están distribuyendo agua y comida.

A su vez, apuntó que los habitantes en las BVI necesitan ayuda urgentemente, a la vez que les pidió paciencia y les aseguró que “hay ayuda en camino”.

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“Mantengan la calma y ayúdense unos a otros”, agregó y advirtió que la dificultad de hacer llegar equipos de socorro y alimentos es que dichas islas están aisladas y cada una ha sido arrasada por el huracán, por lo que la ayuda no puede llegar desde ningún lugar próximo.

Por último, recordó al Gobierno británico que tiene “un papel de suma importancia que jugar en la recuperación de dichos territorios, tanto a corto plazo como en gasto a largo plazo para el reforzamiento de las estructuras.

“Las Islas Vírgenes Británicas necesitan un Plan Marshall para la recuperación del desastre y en la reconstrucción de los edificios habrá que incluir material resistente por los futuros acontecimientos atmosféricos que a buen seguro llegarán en el futuro y de mayor intensidad debido al cambio climático”, concluyó Branson.

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